Военные специалисты
EnglishРусский

Зарубежная пресса назвала «самый впечатляющий» самолёт в мировой истории

Зарубежная пресса назвала «самый впечатляющий» самолёт в мировой истории
В издании EurAsian Times появилась статья о «самом впечатляющем» самолете в истории авиации, который обладал неординарными характеристиками, но так и не поступил в серийное производство.

К концу 1970-х гг. в американском военном ведомстве все более четко стали осознавать необходимость модернизации военной авиации, в том числе с учетом новых возможностей, открывающихся благодаря применению композитных материалов и прогрессу в области электроники. Как и сейчас, за новейшие разработки в военном ведомстве отвечало Агентство по перспективным оборонным научно-исследовательским разработкам (DARPA). Его менеджеры и начали поиск компании, которая была бы способна выполнить заказ на производство 2 инновационных самолетов. Стоимость заказа оценивалась в 87 млн долларов.

К 1981 году в DAPRA определились с подрядчиком. Им стала компания Grumman Aerospace. Сейчас это — корпорация Northrop Grumman со штаб-квартирой в Фоллс-Черч в штате Вирджиния. Она справедливо считается одним из трех столпов авиационной промышленности США и на равных конкурирует с такими «монстрами» авиапрома как Boeing или Lockheed Martin.

Именно Grumman в декабре 1981 г. получила контракт на производство двух самолетов и приступила к его выполнению. Всего три года потребовалось специалистам компании, чтобы разработать прототип самолёта, который автор EurAsian Times Мансидж Астхана назвал самым впечатляющим самолетом в истории мировой военной авиации.

Экспериментальный самолет получил название Х-29. Он был изготовлен по схеме «утка» — цельноповоротное переднее горизонтальное оперение трапециевидной формы и крыло отрицательной стреловидности. Корневая часть крыла в хвостовой части переходит в удлиненный наплыв, заканчивающийся закрылками, относящимися к системе аэродинамического управления самолетом.

Благодаря сложной геометрии крыльев, самолет получился исключительно маневренным и легким. Поток воздуха над крыльями с прямой стреловидностью имел направление внутрь, к основанию крыла, а не наружу, к законцовке крыла, как это происходит на крыле с задней стреловидностью.

X-29 стал яркой демонстрацией необычных и, в некоторых случаях, перспективных дизайнерских решений: цифровая система управления полетом, аэроупругий дизайн, передние утки, композитные материалы, используемые во всем самолете,
— утверждает американский аналитик Марк Эпископос.

В 1984 году Х-29 совершил свой первый полет, после чего в течение 2 лет проходил испытания продолжительностью более трех часов. В общей сложности Х-29 выполнил 422 исследовательских вылета, во время которых специалисты изучали и анализировали множество показателей маневренности и управляемости воздушной машины.

Зарубежная пресса назвала «самый впечатляющий» самолёт в мировой истории
Однако в серийное производство и, следовательно, на вооружение американской военной авиации самолет так и не поступил. Основная причина, по которой военное ведомство отказалось от идеи массового производства Х-29, заключалась в высоком риске разрушения конструкции. Конструкция крыла с прямой стреловидностью считалась настолько опасной, что лишь сейчас современные компьютерные системы могут обеспечивать работоспособность такого самолета. В то время это сделать было крайне сложно.

Если бы все три бортовых цифровых бортовых компьютера вышли из строя одновременно, X-29 разорвался бы на части так быстро, что у пилота даже не было бы возможности катапультироваться,
— подчеркивает историк Кристиан Гельцер.

Однако, хотя самолет Х-29 так и не был принят на вооружение, некоторые технологии, в нем впервые опробованные, сейчас широко используются при производстве современных истребителей. В частности, именно Х-29 дал старт широкому применению композитных материалов для снижения общего веса воздушной машины.

Сам же прототип – самолет Х-29А с серийным номером 82-0003 – всегда можно увидеть в общедоступной экспозиции в Национальном музее Военно-воздушных сил США на авиабазе Райт Паттерсон в районе города Дейтон (штат Огайо).

Автор:Илья Полонский
Использованы фотографии:Википедия/NASA; Википедия/U.S. Air Force

Источник